诡谲的羊毛…

诡谲的羊毛…

来自马来西亚,现居风城。兴趣广泛的生物学家,研究工作之余,嗜好读读书、看看戏、写写作、骑骑车、踏踏青、逗逗猫。立即试读

《羊毛记》(Wool)被评为科幻小说界的《格雷的五十道阴影》(Fifty Shades of Grey),让很多人欲罢不能。好莱坞大导演雷利史考特(Sir Ridley Scott)与福斯影业已联手买下《羊毛记》电影版权,将改编成大银幕作品,令人非常期待。《羊毛记》英文版销量已经超过60万册,其中六成以上是电子书,并已卖出全球22国版权。

休豪伊 (Hugh Howey)写科幻小说《羊毛记》的契机是2011年夏天,为了悼念相伴多年的狗儿。在多次被出版社和文学经纪人拒于门外,他冻未条就利用Amazon.com出上自费出版一途。《羊毛记》的电子书爆红,以致他预测未来将会有九成以上的出版都是电子书。

《羊毛记》的故事设定在遥远的未来,那时候地面上,空气中瀰漫着致命的毒酸。人类早已避居地底有如蚁丘般的巨大地堡(Silo),没有人知道地面上究竟是什幺模样。地堡总共144层楼,每层楼高将近十公尺,从最底层到最顶层,总高度超过一公里,想像一下台北101放大后,整根倒过来插在土里吧XD

地堡怎幺来的?没有人知道,只有神父不断地宣称是神仁慈地让人类能够生存而建造的。地堡不仅是建筑结构像蚁丘,连分工也像足了蚂蚁:地堡里生活了上千人,里面分工严密,有维持治安的保安官、有维持发电机运转的机电区、有负责网路和伺服器的资讯区、有种植蔬果的水耕区、有分配资源的物资区……

因为资源有限,地堡里一直只能维持固定人口,每个人都先植有避孕晶片,任何夫妻要生育小孩,还得要经由抽籤来决定。儘管是在科技发达的未来,但是地堡里的联繫却极不方便,使用电邮要花掉辛苦挣来的薪水点数……

地堡里最大的禁忌,就是不能嚷着要「出去」,结果是唯一死刑!处刑的方式就是让死刑犯实现心愿,出去时还得顺便清洗监视外界的摄影机镜头。死刑犯会穿上防护衣,外出手持羊毛布擦拭镜头。由于空气中的毒酸实在太强,防护衣也都撑不了多久,死刑犯会开始疯狂呕吐、肺开始融化……顶楼墙上的巨大萤幕,可以看到外面的山丘上堆积的尸体。每当执行残酷的死刑时,居然就成了地堡里的节庆,人们争先恐后地请休假到顶楼观看……

《羊毛记》一开头保安官霍斯顿,步履沉重地走上一层层螺旋梯,来到羁押室,趁大家不注意时把自己上锁在里头,然后把钥匙交给副保安官马奈斯,宣告自己要「出去」。他的妻子爱莉森三年前突然发疯似的嚷着发现了真相,要出去证明给大家看。他身为保安官,只得亲自走她上路,而她却一去不回。三年来他日夜研究她生前见过的文件,发现了惊天动地的大秘密,于是……

地堡的首长是一位70岁的老太太詹丝 ,深受众人爱戴。连她最得力的部属保安官也走了,她必须找一个人来接替他,查出真相。马奈斯不知为何不愿意升任保安官,他推荐的最理想人选,却是在最深的底层,一个谜样的传奇人物--茱丽叶。詹丝为了探访茱丽叶,从螺旋楼梯走下去,经过地堡的三区,每区48层楼,带领读者进入地堡深处,观察其中运转机制,一瞥地堡的阶级和分工,以及危机四伏的政治。

到顶层担任了保安官的茱丽叶马上要侦办暗杀疑云,同时也试图找出驱使霍斯顿夫妻选择出去的真相……宅男卢卡斯每天晚上到顶楼餐厅,透过萤幕观看星星,与茱丽叶发展出一段暧昧情愫……追查和掩饰真相的角力,在地堡引发了腥风血雨……

精彩绝伦的《羊毛记》真的令人很难放下,因为整本小说充满悬疑、紧张、诡谲的气氛,让人想要一直读下去寻找答案,难怪会有作家把它和毒品相提并论。

《羊毛记》一开始就让读者不禁要问很多问题,而且问题会愈问愈多:地堡是怎幺来的?生化浩劫?核污染?里头的真相到底是啥?为何接近真相的人都得死?地堡外面究竟是什幺模样?那些人为何会一个个出去?背后是什幺力量在驱使他们?一个执行法律的最高官员为何会触犯地堡最严重的罪?他的妻子爱莉森到底发现了啥真相?为何茱丽叶年纪轻轻便离开医生父亲?她为何宁可当与机械为伍,廿年来也不愿面和父亲见面?资讯区主管白纳德为何敢胆违抗首长?为何不管原本有多嘴硬,出去的死刑犯都愿意乖乖地擦拭镜头?……

《羊毛记》是部典型的反乌托邦小说,在是那虚拟想像的境界,反映的是与理想社会相反的,是一种极端恶劣的社会最终形态。《羊毛记》的书名「羊毛」(Wool)有几个含意,羊毛是用来擦拭镜头的,但也有蒙蔽真相之意,而且羊毛出自羊身上,绵羊是温驯的,但也是让人宰制的畜牲。

《羊毛记》刻画了地堡暗潮汹涌的政治暗流。地堡的社会表面上充满和平,但内在却充斥着无法控制的各种弊病,如阶级矛盾、资源紧缺、犯罪、迫害等。《羊毛记》揭示出一个令人绝望的未来,人类并没有真正的自由,地堡所有行为都受到公约和指令限制,而愿意知道真相的人少之又少……

待续……

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